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Guide pratique

Comment effacer les cookies sur votre ordinateur ?

Quand on entend le mot « cookies », on pense surtout à de délicieux biscuits moelleux aux pépites de chocolat. Cependant, lorsqu'il s'agit de votre ordinateur, les cookies ont une toute autre signification.

Vous avez peut-être vu des messages contextuels vous informant indiquant que le site web suit vos activités à l'aide de cookies et vous n'y avez pas vraiment prêté attention... Les cookies sont-ils nuisibles et doit-on les supprimer régulièrement ?

Vous souhaitez que votre expérience de navigation sur le Web reste aussi confidentielle que possible, mais les cookies informatiques peuvent vous donner l'impression d'être observé. Pour faire simple, ils suivent ce que vous faites sur Internet. Comprendre la nature des cookies et leur rôle peut vous aider à décider si vous souhaitez vous en débarrasser ou non.

Voici tout ce que vous devez savoir sur les cookies et comment vous pouvez les supprimer sur les trois navigateurs les plus répandus, à savoir Google Chrome, Mozilla Firefox et Safari.

Qu'est ce qu'un cookie informatique et comment fonctionne-t-il ?

Aussi appelés cookies web ou cookies de navigation, les cookies informatiques sont des fichiers stockés dans votre navigateur Internet qui enregistrent vos activités sur les sites web. Ils surveillent :

  1. vos activités de navigation sur un site web, à savoir les boutons sur lesquels vous cliquez ou les pages que vous consultez ;
  2. les informations que vous renseignez dans les formulaires, comme votre nom d'utilisateur et votre mot de passe ou votre adresse ;
  3. les articles ajoutés à un panier numérique ou vos activités sur un site afin que le site puisse afficher des publicités ciblées ou vous démarcher.

En fait, les cookies n'ont rien de nouveau : ils ont été inventés au milieu des années 1990 par le développeur Lou Montulli pour Netscape qui créait alors une plateforme d'e-commerce (achats en ligne) pour un client. L'objectif des cookies était de suivre et de stocker les articles que les utilisateurs ajoutaient au panier numérique sur leur navigateur web.

Ce que M. Montulli appelait « cookie magique » est désormais un élément de base d'Internet, utilisé pour diffuser des publicités, vous permettre d'acheter une nouvelle paire de chaussures ou pré-renseigner vos informations personnelles afin de gagner du temps en remplissant des formulaires.

Les cookies sont-ils dangereux pour mon ordinateur ?

Il existe plusieurs types de cookies différents, chacun avec ses propres caractéristiques. Ils sont normalement aussi inoffensifs que les biscuits du même nom, mais certains cybercriminels peuvent les exploiter.

Voici une liste des différents types de cookies pour vous aider à comprendre ce qui est stocké sur votre ordinateur :

  • Les cookies internes et tiers sont plutôt simples. Les cookies internes suivent les informations capturées par le site web que vous consultez, tandis que les cookies tiers sont des données collectées par un fournisseur, par exemple un service de publicité numérique.
  • Les cookies Secure, HTTPOnly et SameSite possèdent des fonctions de sécurité intégrées pour empêcher les pirates de les exploiter. Ceux-ci font partie des gentils cookies.
  • Les cookies de session et les cookies permanents sont des cookies temporaires. Ils sont supprimés lorsque vous quittez le navigateur ou au bout d'un certain temps. 
  • Les supercookies et les cookies zombies sont des cookies malveillants. Ce sont de méchants cookies qui peuvent voler des données sensibles ou importantes. Il faut absolument les éviter !

En général, les cookies sont utiles aux utilisateurs. Ils enregistrent des informations telles que vos mots de pass, ou les URL des sites que vous avez consultées afin que vous n'ayez pas à vous en souvenir. Si vous avez déjà fait des achats en ligne ou êtes déjà inscrit sur un site, il peut être pratique que le site se souvienne de vous, en suivant et en stockant les informations que vous lui donnez.

Cela ne signifie pas pour autant que vous deviez donner à chaque site la permission de suivre vos activités ni conserver vos cookies pour toujours. La protection de la vie privée est importante et il est conseillé d'effacer régulièrement les renseignements que les sites ont sur vous.

Vous pouvez utiliser des bloqueurs de cookies, soit fournis par des suites de sécurité, soit sous la forme d'extension de navigateur web. Ces outils vous permettent de choisir les types de cookies autorisés à s'exécuter en arrière-plan.

Il est conseillé de supprimer les cookies stockés sur votre navigateur de temps à autre, car ils peuvent avoir un impact mineur sur votre vitesse de navigation sur Internet. Toutefois, pensez à conserver les cookies des sites que vous consultez régulièrement, qu'il s'agisse d'un site d'e-commerce, de réseau social ou de tout autre service pour lequel vous devez vous connecter.

Vous pouvez par ailleurs choisir de refuser les cookies lorsque vous accédez à un nouveau site web. Notez que certains sites exigent l'acceptation des cookies pour fonctionner correctement.

Comment supprimer les cookies sur Google Chrome, Mozilla Firefox et Safari

Les utilisateurs de Google Chrome peuvent supprimer leurs cookies comme suit :

  1. Accédez au bouton de menu (trois points alignés verticalement).
  2. Cliquez sur « Paramètres ».
  3. Faites défiler jusqu'au bas de la page et cliquez sur « Paramètres avancés ».
  4. Recherchez « Paramètres du contenu ».
  5. Cliquez sur « Cookies », puis sur « Afficher l'ensemble des cookies et données de site » et supprimez chaque cookie individuellement avec l'icône de corbeille ou sélectionnez « Tout supprimer ».

Les utilisateurs de Mozilla Firefox peuvent supprimer leurs cookies comme suit :

  1. Cliquez sur le bouton de menu (trois barres alignées horizontalement).
  2. Cliquez sur « Bibliothèque », puis sur « Historique ».
  3. Cliquez sur le bouton « Effacer l'historique récent », puis définissez l'intervalle de temps à votre convenance.
  4. Assurez-vous d'avoir coché la case « Cookies », ainsi que tout autre élément archivé dont vous souhaitez vous débarrasser et cliquez sur « Effacer maintenant ».

Les utilisateurs de Safari peuvent supprimer leurs cookies comme suit :

  1. Cliquez sur le bouton déroulant « Safari » en regard de « Fichier ».
  2. Cliquez sur « Préférences ».
  3. Accédez à la section « Confidentialité ».
  4. Cliquez sur « Supprimer toutes les données de sites web » ou cliquez sur le bouton « Détails », où vous pouvez les supprimer individuellement ou par lots.

Une fois la purge de vos cookies terminée, pensez à acquérir une suite de sécurité qui vous aide à gérer vos cookies et vous fournit des recommandations sur les cookies à conserver et ceux qu'il vaut mieux supprimer. La confidentialité est essentielle sur le Web et même si les cookies sont généralement inoffensifs, il est judicieux de rester prudent.

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